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THE NIGHT BEFORE CHRISTMAS (A Visit From St. Nicholas) (Henry Livingston - 1808) 'Twas the night before Christmas, when all through the house Not a creature was stirring, not even a mouse; The stockings were hung by the chimney with care, In hopes that St. Nicholas soon would be there; The children were nestled all snug in their beds, While visions of sugar-plums danced in their heads; And mamma in her 'kerchief, and I in my cap, Had just settled down for a long winter's nap, When out on the lawn there arose such a clatter, I sprang from the bed to see what was the matter. Away to the window I flew like a flash, Tore open the shutters and threw up the sash. The moon on the breast of the new-fallen snow Gave the lustre of mid-day to objects below, When, what to my wondering eyes should appear, But a miniature sleigh, and eight tiny reindeer, With a little old driver, so lively and quick, I knew in a moment it must be St. Nick. More rapid than eagles his coursers they came, And he whistled, and shouted, and called them by name; "Now! Dasher, now! Dancer, now! Prancer, and Vixen! On! Comet, on! Cupid, on! Dunder and Blixem! To the top of the porch! to the top of the wall! Now dash away! dash away! dash away all!" As dry leaves that before the wild hurricane fly, When they meet with an obstacle, mount to the sky, So up to the house-top the coursers they flew, With the sleigh full of toys, and St. Nicholas too. And then, in a twinkling, I heard on the roof The prancing and pawing of each little hoof. As I drew in my hand, and was turning around, Down the chimney St. Nicholas came with a bound. He was dressed all in fur, from his head to his foot, And his clothes were all tarnished with ashes and soot; A bundle of toys he had flung on his back, And he looked like a peddler just opening his pack. His eyes -- how they twinkled! his dimples how merry! His cheeks were like roses, his nose like a cherry! His droll little mouth was drawn up like a bow, And the beard of his chin was as white as the snow; The stump of a pipe he held tight in his teeth, And the smoke it encircled his head like a wreath; He had a broad face and a little round belly, That shook, when he laughed like a bowlful of jelly. He was chubby and plump, a right jolly old elf, And I laughed when I saw him, in spite of myself; A wink of his eye and a twist of his head, Soon gave me to know I had nothing to dread; He spoke not a word, but went straight to his work, And filled all the stockings; then turned with a jerk, And laying his finger aside of his nose, And giving a nod, up the chimney he rose; He sprang to his sleigh, to his team gave a whistle, And away they all flew like the down of a thistle. But I heard him exclaim, ere he drove out of sight, "Happy Christmas to all, and to all a good-night!" ***** ALS DER NIKOLAUS KAM German Translation In der Nacht vor dem Christfest, da regte im Haus sich niemand und nichts, nicht mal eine Maus. Die Strümpfe, die hingen paarweis am Kamin und warteten drauf, daß Sankt Niklas erschien. Die Kinder lagen gekuschelt im Bett und träumten vom Apfel- und Nüßeballett. Die Mutter schlief tief, und auch ich schlief brav, wie die Murmeltiere im Winterschlaf, als draußen vorm Hause ein Lärm losbrach, daß ich aufsprang und dachte: Siehst rasch einmal nach! Ich rannte zum Fenster, und fast noch im Lauf stieß ich die knarrenden Läden auf. Es hatte geschneit, und der Mondschein lag so silbern auf allem, als sei's heller Tag. Acht winzige Rentierchen kamen gerannt, vor einen ganz, ganz kleinen Schlitten gespannt! Auf dem Bock saß ein Kutscher, so alt und so klein, daß ich wußte, das kann nur der Nikolaus sein! Die Rentiere kamen daher wie der Wind, und der Alte, der pfiff, und er rief: "Geschwind! Renn, Renner! Tanz, Tänzer! Flieg, fliegende Hitz'! Hui, Sternschnupp'! Hui, Liebling! Hui, Donner und Blitz! Die Veranda hinauf, und die Hauswand hinan! Immer fort mit euch! Fort mit euch! Hui, mein Gespann!" Wie das Laub, das der Herbststurm die Straßen lang fegt und, steht was im Weg, in den Himmel hoch trägt, so trug es den Schlitten auf unser Haus samt dem Spielzeug und samt dem Sankt Nikolaus! Kaum war das geschehen, vernahm ich schon schwach das Stampfen der zierlichen Hufe vom Dach. Dann wollt' ich die Fensterläden zuzieh'n, da plumpste der Nikolaus in den Kamin! Sein Rock war aus Pelzwerk, vom Kopf bis zum Fuß. Jetzt klebte er freilich voll Asche und Ruß. Sein Bündel trug Nikolaus huckepack, so wie die Hausierer bei uns ihren Sack. Zwei Grübchen, wie lustig! Wie blitzte sein Blick! Die Bäckchen zartrosa, die Nas' rot und dick! Der Bart war schneeweiß, und der drollige Mund sah aus wie gemalt, so klein und halbrund. Im Munde, da qualmte ein Pfeifenkopf, und der Rauch, der umwand wie ein Kranz seinen Schopf. Ich lachte hell, wie er so vor mir stand, ein rundlicher Zwerg aus dem Elfenland. Er schaute mich an und schnitt ein Gesicht, als wollte er sagen: "Nun, fürchte dich nicht!" Das Spielzeug stopfte er, eifrig und stumm, in die Strümpfe, war fertig, drehte sich um, hob den Finger zur Nase, nickte mir zu, kroch in den Kamin und war fort im Nu! In den Schlitten sprang er und pfiff dem Gespann, da flogen sie schon über Tal und Tann. Doch ich hört' ihn noch rufen, von fern klang es sacht: "Frohe Weihnachten allen, und allen gut' Nacht!" ***** BESUCH VOM NIKOLAUS German Translation 'S ist am Vorweihnachtsabend und im ganzen Haus Da regt sich kein Wesen, nicht mal eine Maus. Die Strümpfe, die hängen fein still am Kamin, Man hofft ja, der Niklaus soll bald sie dort seh'n. Die Kinder liegen im Bett und trämen fein, wir sitzen gemütlich und nicken halb ein. Doch plötzlich ist draußen solcher Lärm, 's ist ein Graus, Ich stürze ans Fenster, reiß es auf, schau hinaus. Was seh ich? Unglaublich! Kann den Augen kaum traun, Vor'm niedlichen Schlitten acht Rentierchen, braun, Und ein Kutscher nicht jung aber flink und fidel, Muß doch Nikolaus sein, denk ich gleich. Meiner Seel! Nur'n Augenblick noch, auf dem Dach ein Gerufe Und das Stampfen und Scharren der sämtlichen Hufe. Kaum schließ ich das Fenster und drehe mich um, Schon kommt durch den Schornstein der Nikolaus, rum bum! In Pelz eingehüllt vom Kopf bis zum Fuß. Doch der Pelz hat gelitten, ist voll Asche und Ruß. Mit dem Sack auf dem Rücken voll Spielwaren fein Scheint der heilige Klaus ein Hausierer zu sein. Hei, wie blitzen die Augen, und Grübchen, ei was! Die Wangen wie Rosen, wie 'ne Kirsche die Nas. Sein Gesicht ist vergnügt und sein Bäuchlein, o weh! Das wackelt beim Lachen wie'n Haufen Gelee. Kein Wort wird gesprochen, ans Werk geht er stracks Und füllt alle Strümpfe, dann dreht er sich, knacks! Schon hat er gegrüßt, ist den Schornstein hinauf, In den Schlitten hinein, und die Rentier im Lauf. Doch eh' er auß' Hörweit, da ruft er und lacht: Frohe Weihnachten all' und nun alle Gut Nacht! *****

    


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